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Weather factory de Ford

La marca americana dispone de una "fábrica meteorológica" en la que pone a prueba sus modelos. Este centro de pruebas medioambientales, de última generación, simula todas las condiciones climáticas del mundo bajo un mismo techo. Así, los ingenieros pueden probar nuevos modelos en las condiciones más exigentes en cualquier momento del día.

Altitudes superiores a las del Mont Blanc, velocidades superiores a 250 km/h, del coche y del viento, nieve, luz solar intensa, lluvia... Estas condiciones meteorológicas y más pueden generarse pulsando un botón, en el centro de pruebas medioambientales de automoción más avanzado de Europa.

En un área del tamaño de un campo de fútbol, los ingenieros pueden someter a los vehículos a exigentes "viajes" por el mundo: desde el calor intenso del Sahara, hasta el frío ártico de Siberia, sin olvidar la humedad de Costa Rica.

Con una inversión de 70 millones de euros, este centro de pruebas cuenta con el primer túnel de viento para automóviles que puede simular una altitud de 5.200 metros. La misma altura que la del Campo Base Norte del Everest. Las instalaciones pueden enfriar estancias hasta los -40ºC y calentarlas a 55ºC, además de generar una humedad de 95%. Este edificio John Andrews de Ford en Colonia, Alemania, es el lugar más cálido, frío y húmedo de Europa, y el más alto de la parte occidental del continente.

Los ingenieros pueden trabajar en hasta 10 vehículos simultáneamente, para probar el confort, la seguridad y la durabilidad, además del rendimiento eléctrico, los frenos, el aire acondicionado, el remolque, la calefacción del habitáculo y el comportamiento en atascos. Se analizan los efectos del viento a alta velocidad en la carrocería, así como los de la lluvia y la nieve.

Todos los vehículos Ford se ponen a prueba en estas instalaciones, con tres túneles de viento climático que incluyen un laboratorio de gran altitud y cuatro cámaras de prueba con control de temperatura, de las que una se utiliza para las pruebas de humedad. El túnel de viento 1, para pruebas en caliente y en frío, monta 28 focos con bombillas de 4.000 vatios simulando los rayos solares para comprobar la rapidez en la que se refrigeran los habitáculos. Este túnel también puede evaluar el ruido interior de los sistemas de calefacción y aire acondicionado de los vehículos a diferentes velocidades, temperaturas y niveles de humedad. El túnel de viento 2, también para pruebas en caliente y en frío, puede crear lluvia y nieve para ver sus efectos sobre la visibilidad, el arranque del motor y el tiempo que tarda el habitáculo en calentarse. El túnel de viento 3 es el laboratorio de altitud, donde se prueban los vehículos con vientos de hasta 120 km/h a una altura de hasta 5.200 metros. Las pruebas de arranque en frío y durabilidad en altura aseguran que los líquidos del vehículo no estallen cuando trabajan con más presión. Más de la mitad de los Ford vendidos en el mundo circulan por carreteras por encima de los 1.000 metros.

Con este despliegue es normal que la fábrica necesite 11 megavatios de electricidad, equivalente a la necesaria para un pueblo de 2.400 habitantes. Esta electricidad de RheinEnergie procede de fuentes sostenibles, certificadas en Escandinavia.

Esta infraestructura completa las instalaciones de pruebas de Ford Lommel, en Bélgica, con una pista de pruebas de baches, pruebas de viento lateral y baños de agua salada y barro.

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